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sábado, 22 de abril de 2017

Central Araújo - Centrales de Cuba

El central Araújo en 1913
El central Araújo, ubicado en Manguito, Matanzas, era el número 88 del país por su capacidad de producción ascendente a 220 000 @ de caña diarias, 2 780 trabajadores en zafra, 326 caballerías de tierras propias y un rendimiento industrial por debajo de la media del país. Contaba, además, con su propio aeropuerto.

Existe contradicción sobre el año de su fundación que algunos sitúan en 1840 y otros en 1872 por el cubano Díaz de la Torriente. Desde comienzos de siglo y hasta 1916 perteneció a Feliciano Rich y Juana Vega Hernández: en los años 1910 había estado administrado por "Lluria Freire y Compañía", una casa comercial de azúcar para su almacenaje, compra para terceros y administradora de centrales como el Covadonga, el Olimpo y el Esperanza, establecida en Cárdenas y propiedad y propiedad de Miguel Lluria, Antonio Freire y eduardo Algarreta. Finalmente había estado arrendado a la Compañía Azucarera Cubana.

En 1913 controlaba 104 caballerías de tierra, de las cuales 79 eran cultivadas por colonos, mientras que que el resto se destinaba a potreros y montes; otros colonos, cubanos y extranjeros cultivaban otras 60 caballerías, que sumaban en total 139 de caña molida en ese año en que se procesaron 6 865 764 @ de caña de las variedades cristalina y cinta. Se debe destacar que era el Araújo uno de los pocos centrales cubanos de la época que empleaban fertilizantes en el cultivo de la caña.

Poseía el central en ese año 1913 apenas cuatro km. de ferrocarril de vía ancha y 23 jaulas de caña y su maquinaria se componía de una descargadora por gravedad, seguida de un juego de tres trapiches, cinco defecadoras de 6 000 galones; un evaporador de triple efecto de 5 000 pies de superficie calórica; tres tachos de punto con 350  sacos de cabida y 9 600 pies de superficie calórica fabricados por Cail; ocho cristalizadores abiertos de 150 sacos cada uno; seis centrífugas de Pott Cassels Williamson y 14 de Hepworth y una batería de calderas de 1 500 caballos compuesta de seis pailas sistema Root en tres hornos sistema Clin.

Ese año produjo 57 712 sacos de azúcar de guarapo y 7 161 de azúcar de miel, para un total de 59 873 sacos de 325 libras. En la zafra siguiente los sacos producidos alcanzaron 49 260 sacos de 325 libras.

"Armour y Compañía SA", filial en Cuba de la compañía norteamericana bajo el control del grupo financiero de Chicago, había sido su propietaria junto con el Washington y, a finales de los años 1920, con el Por Fuerza, los cuales adquirió mediante adjudicaciones debido a quiebras y deudas de sus antiguos propietarios como acreedores de los préstamos refraccionarios a que por ese entonces se dedicaba la firma.

En los años 1930 perteneció a la familia Guedes y Salvador Guedes y José antonio Guedes Olano eran, respectivamente, su presidente y vicepresidente, hasta 1941 en que este ocupó la presidencia.

A partir de 1944 fue arrendado al grupo de Carlos Hernández - García Díaz, a quienes en 1949 les fuera vendido debido a deudas con el Banco Gelats que sirvió de intermediario en la transacción, para ser comprado definitivamente por Julio Lobo en 1953 quien invirtió más de un millón de pesos en su modernización.

Según la Comisión Técnica Azucarera de 1951 sus costos de producción eran de $18.40 por cada saco de azúcar de 325 libras, por encima de la media del país que era $17.87 y sus activos totales se valoraban en $2 404 393.

Su situación financiera era aceptable y, aunque el pasivo era elevado, en su mayor parte eran obligaciones a largo plazo con el propio Lobo. En 1956 sufrió pérdidas por $167 000, pero al año siguiente volvieron a tener utilidades por $151 000.

Tras el triunfo de la Revolución Cubana de 1959 el central fue nacionalizado por el nuevo Gobierno de Cuba que lo renombró como central Reynold García.

El central molió hasta el año 1994 en que las autoridades del MINAZ determinaron su paralización, posteriormente fue demolido.

Bibliografía consultada:
  • Jiménez Soler, Guillermo. Las empresas de Cuba 1958. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.
  • Portafolio Azucarero. Industria Azucarera de Cuba 1912 - 1914. Secretaría de Agricultura, Comercio y Trabajo. La Moderna Poesía. La Habana. 1914.

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