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martes, 8 de noviembre de 2016

Central Esperanza - centrales de Cuba

El central Esperanza de Guantánamo en 1914
El central Esperanza, ubicado en Guantánamo, Oriente, era un central pequeño, con capacidad de molienda de 200 000 @ de caña diaria, pero con el 6to rendimiento industrial más alto del país. Empleaba 2 000 trabajadores en zafra y poseía 535 caballerías de tierras propias. Tenia anexa una pequeña destilería con una capacidad diaria de 9 510 galones.

Fue fundado en el año 1863 por José Baró, Marqués de Baró, y en 1883 pasó a sus herederos, en 1889 a José N. Baró, en 1895 a su viuda Rosa Cuní y en 1903 era propiedad de "Bruce y Cía", en sociedad con otros. El Esperanza fue uno de los centrales que, junto al demolido Olimpo, el Covadonga y el Araujo, estuvo administrado en la década de 1910 por "Lluria, Freire y Compañía", una casa comercial de azúcar establecida en Cárdenas.

En 1914 pertenecía a la "Compañía Azucarera del Guaso". En esa época el central poseía 175 caballerías de tierras (31 de potreros, 49 de cañas por la administración); también tenía bajo su control 48 colonos, en su mayoría cubanos, que cultivaban 95 caballerías del central y 41 caballerías de tierras propias, lo que elevaba a 185 caballerías la caña molida por el central en esa zafra (50 000 @ como promedio por caballería).

El central sembraba entonces la variedad de caña cristalina y, caso raro en Cuba por esos años, empleaba fertilizantes en su cultivo, aunque en poca cantidad. Tenía el Esperanza 4 kilómetros de ferrocarril de vía ancha y 33 km de ferrocarril de vía estrecha que operaba con 40 fragatas y tres locomotoras.

Durante la zafra de 1913 molió 62 000 @ de cañas por día. Su maquinaria en ese tiempo se componía de una grúa sistema Vilá y una desmenuzadora seguida por un juego de tres trapiches; once defecadoras con 58 000 galones de cabida, un evaporador de triple efecto con 5 500 pies de superficie calórica, tres tachos de punto con 450 sacos de cabida; ocho cristalizadores abiertos; once centrífugas sistema Watson y ocho de Pott y Cassel y una batería de calderas con 800 caballos, compuesta de cuatro multitubulares en cuatro hornos.

En la zafra de 1914 molió 10 500 000 @ de caña con un promedio de 50 000 @ por caballería y produjo 91 914 sacos de 325 libras.

Pasó al control de José Marimón Juliach, presidente del Banco Español de la Isla de Cuba, cuando este constituyó en 1915 la "Compañía Azucarera Oriental de Cuba", dedicada al azúcar y la banca, en sociedad con José Bosch  (y el único de los centrales pertenecientes a esta compañía - San Miguel, Concepción, Sabanilla y San Cayetano - que no fue demolido ).

Al quebrar el Banco Español de la Isla de Cuba, el más importante hasta el crac bancario de 1920, Marimón abandonó el país manteniendo Bosch el central que fue heredado por su hija Margarita. Calixto Bergnes, gerente de "Bergnes y Compañía S en C", también mantuvo intereses en el central hasta los años 50. Antonio Arias, esposo de Margarita Bosch y padre de sus tres hijos había sido su administrador desde la década de 1920. En 1958 lo administraban Antonio y José Arias Bosch.

Central Argeo Martínez en Guantánamo
Tras el triunfo de la Revolución Cubana de 1959 el central fue nacionalizado por el nuevo gobierno de la Isla que lo renombró como central Argeo Martínez.

En la actualidad es el único central sobreviviente de los once que existían en el municipio Guantánamo en 1958. Cuenta con su destilería, fábrica de ron, vinos y licores y una planta de hielo.

Bibliografía consultada:

- Página web  oficial de Azcuba.

- Jiménez Soler, Guillermo. Los propietarios de Cuba. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.

- Portafolio Azucarero. Industria Azucarera de Cuba 1912 - 1914. Secretaría de Agricultura, Comercio y Trabajo. La Moderna Poesía. La Habana. 1914.

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