Preserving cuba´s memory

viernes, 30 de septiembre de 2016

Ómnibus Menéndez: los ómnibus del pueblo

Un ómnibus de Ómnibus Menéndez en la ciudad de Matanzas
La empresa de los Ómnibus Menéndez, que se anunciaba así misma como “los ómnibus del pueblo” se fundó en 1938 por la iniciativa de los cienfuegueros Lino, Ramón y Roberto Menéndez. En un primer momento contó sólo ocho carros que en su momento fueron el único servicio expreso entre la ciudad de Cienfuegos y la capital de la República. 

Tras dos años de explotación los hermanos modernizaron su flota y dotaron a sus ómnibus de mayores comodidades para los pasajeros. En esos años la compañía operaba con ómnibus Ford con carrocería construida en Cuba.
Ómnibus Ford con carrocería construida en Cuba operados por Ómnibus
Menéndez
En la década de 1940 ofrecían cuatro salidas diarias desde La Habana y Cienfuegos, que coincidían en horario: a las 6:00 am, a las 12:00 m, a las 4:00 pm y a las 10:00 pm. En la capital las guaguas de Ómnibus Menéndez partían de la intersección de Egido y Gloria y en Cienfuegos de las calles San Carlos y Gacel. Las escalas del trayecto se producían en Matanzas, Colón y Esperanza o Aguada de Pasajeros.

Lino y Ramón Menéndez Álvarez, dos de los hermanos
propietarios de la empresa
Además del servicio expreso con La Habana los Ómnibus Menéndez prestaban servicio intermunicipal con tres carros que hacían el recorrido Cienfuegos – Congojas – Cartagena – Cascajal. Para cubrir este servicio en 1940 existían tres salidas desde Cienfuegos y Cascajal: a las 6:30 am, a las 11:00 am y a las 4:00 pm. Las oficinas de la firma se encontraban en la calle San Carlos No. 112.

Durante la década de 1940 operaron en Cienfuegos, además de los Ómnibus Menéndez, otras compañías como La Flecha de Oro y los Especiales Cubanos.

En 1947 comenzó a prestar servicio de lujo con aire acondicionado en su ruta Habana – Cienfuegos y en 1952 volvió a modernizar su flota adquiriendo nuevos ómnibus Aerocoach Mastercraft fabricados por la General American Transportation Corporation de East Chicago, Illinois.

Al producirse el triunfo de la Revolución Cubana en 1959, Ómnibus Menéndez era la octava ruta interprovincial del país por el monto de sus ingresos totales y prestaba además de los servicios antes mencionados una ruta hasta Trinidad.
Publicidad de Ómnibus Menéndez (1943)
Varios testimonios publicados coinciden que algunas de las antiguas guaguas de Ómnibus Menéndez estuvieron prestando - ya con mucho deterioro - servicio intermunicipal en Cienfuegos hasta bien entrados los años 70, más de una década después de haber sido nacionalizada la empresa por el gobierno de la Isla.

Bibliografía consultada:

- Directorio Especial Clasificado del Término Municipal de Cienfuegos. 1940.
- Jiménez Soler, Guillermo. Los propietarios de Cuba. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.
- Sebat Arcis, Roque. Guía General de Cienfuegos. Cienfuegos. 1943.
Publicidad de los Ómnibus Menéndez
Publicidad de los Ómnibus Menénedez sobre su servicio a Cruces (1959)
Publicidad de los Ómnibus Menéndez sobre su servicio a Matanzas

Aerocoach Mastercraft adquiridos por Ómnibus Menéndez en 1952





2 comentarios:

  1. Hola,

    Muchas gracias por la información, muy interesante. De hecho les quería preguntar si de casualidad saben si alguien en Cuba todavía tiene autobuses antiguos Aerocoach o dónde creen que me pudiera informar (yo estoy fuera de Cuba). Me gustaría poder ver si encuentro alguno en venta.

    Gracias!

    ResponderEliminar
  2. Este comentario ha sido eliminado por el autor.

    ResponderEliminar