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sábado, 17 de septiembre de 2016

Central Patria - Centrales de Cuba

El antiguo central Patria, hoy Museo del Azúcar Patria o Muerte
El central Patria, ubicado en Morón, Camagüey, era el número 92 del país según su capacidad de molienda que ascendía a 225 000 @ diarias de caña. En zafra daba empleo a 3 836 trabajadores y poseía 527 caballerías de tierras propias.

Comenzó a construirse en el año 1914 en los terrenos de la colonia Santa Catalina, que fueron cedidos por su propietario el español Manuel Mariño Carrejas y se concluyó un año después, en 1915. Su fundador López Mier constituyó una sociedad en comandita el 18 de mayo de 1915, la que en 1921 pasó al control del acaudalado Laureano Falla Gutiérrez con otros socios. Mier también había fundado y era propietario del central Céspedes que también perdería. 

Fue uno de los nueve centrales - entre ellos el Andorra, el América, el Báguanos, el Niágara, Occidente y Santa Isabel - construidos por "Manuel Galdo y Compañía" que operaba la "Fábrica de Maquinaria Azucarera" en Cárdenas.
Turistas en el Museo del Azúcar Patria o Muerte (foto periódico Invasor)
A la muerte de Laureano Falla Gutiérrez pasó a manos de sus herederos de la "Sucesión de Laureano Falla Gutiérrez" que en 1958 constituían el 2do grupo más importante entre los hacendados cubanos y el 3ro más importante con relación a la capacidad de molienda que, en su caso, se elevaba a 2 910 000 @ diarias. Alejandro Suero, Eutimio Falla, Agustín Batista, Carlos y Miguel Falla y Miguel Cervera Falla eran, en orden de mención, presidente, tesorero y el resto consejero. Los Falla operaban el ingenio bajo la razón de "Compañía Azucarera Central Patria SA".

Según la Comisión Técnica Azucarera de 1951 se trataba de un central rentable: sus costos de producción eran de $15.85 por cada saco de 325 lb, por debajo de la media nacional de 17.87 y sus activos estaban valorados entonces en $2 143 325 pesos; en 1958 se habían elevado a $3 000 000. En 1953 tuvo utilidades de $157 000, en 1954 de $188 000, en 955 de $253 000, en $1956 de $302 000, en 1957 de $544 000 y en 1958 de $439 000 pesos.

Tras el triunfo de la Revolución de 1959 fue nacionalizado por el gobierno cubano que lo renombró como central Patria o Muerte.

En el año 2000 realizó su última zafra. Fue uno de los centrales escogidos para ser convertido en museo azucarero, aprovechando su posición cercana a la gran zona turística de la cayería norte. En la actualidad sigue funcionando como museo y cuenta con diez áreas de interés para los turistas: monte de las banderas, área rústica, área de mecanización, área del basculador, jardín de las variedades, exhibición del vapor, área de los molinos, sala de historia.

Bibliografía consultada:

- Enciclopedia Colaborativa Cubana EcuRed. Central Patria o Muerte.
- Jiménez Soler, Guillermo. Los propietarios de Cuba. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.
- Tecnoazúcar. Museos Azucareros: Patria o Muerte.

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