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lunes, 17 de octubre de 2016

Central Portugalete (Palmira) - Centrales de Cuba

El central Portugalete de Palmira en el año 1915
El central Portugalete, ubicado en Palmira, Las Villas, era el número 119 del país por su capacidad de molienda ascendente a 180 000 @ de caña diarias, pero con el 22do mejor rendimiento industrial entre los ingenios del país, 491 caballerías de tierras propias y una destilería anexa.

Según algunas fuentes se fundó en el año 1870 y según otras en 1860 ó 1872, habiendo pertenecido entonces a su fundador Sotero Escarza Urioste y, tras su fallecimiento, en octubre de 1907, lo heredó su familia bajo la razón social de "Viuda e Hijos de Escarza" que lo mantuvo hasta el año 1920.

Según el "Portafolio Azucarero", editado por la Secretaria de Agricultura, Comercio y Trabajo en el año 1915, el central Portugalete contaba entonces con 654 caballerías de tierras, de ellas 250 sembradas de caña, 250 de potreros y tierras cansadas. La caña era cultivada por entero por 354 colonos, no existiendo cañas de la administración.

Obreros en el central Portugalete (1915)
El central sembraba en esos años las variedades cristalina, blanca, cinta y morada y no empleaba para su cultivo ni fertilizantes ni regadío. Para su transporte se servía de 36 km de líneas de ferrocarril de vía estrecha y seis de vía ancha, de los cuales casi 14 km eran de servicio público. Entre sus bienes la compañía contaba con 136 carros de caña y cinco locomotoras.

Su maquinaría se componía en ese año de 1915 de una descargadora sistema Alfonso; una desmenuzadora seguida de un juego de tres trapiches; ocho defecadoras con capacidad de 24 000 galones; un evaporador de cuádruple efecto de 16 000 pies de superficie calórica; tres tachos de punto con 625 sacos de cabida; ocho cristalizadores abiertos con 200 sacos de cabida; 24 centrífugas y una batería de calderas con 2900 caballos compuesta de ocho calderas con cuatro hornos.
Oficina del central Portugalete (1915)

Durante la zafra de 1913 molió 83 848 @ de caña por día y fabricó 106 898 sacos de azúcar de guarapo y 1 127 de azúcar de miel, para un total de 108 025 sacos de 325 libras.

Como consecuencia de los crack de 1921 y 1929 cayó bajo el control de The Royal Bank of Canada, que llegó a poseer otros ocho centrales operados por su filial "Sugar Plantation Operating Company". Como consecuencia de la crisis no molió entre los años 1930 y 1933.

Cuando el banco canadiense comenzó a deshacerse de sus centrales el Portugalete fue adquirido por los Luzárraga - que también eran dueños del central Unidad - y lo operaron bajo la razón de Azucarera Luzárraga SA. Mamerto Luzárraga Echeverría y Ramón Luzárraga Garay eran, respectivamente, el presidente y vicepresidente y Ramón Luzárraga Beltrán, hijo del último era subaministrador e ingeniero químico.

Exterior de la casa de vivienda del central Portugalete en 1915 (al fondo el central)
En 1943 fundó la destilería, que era la más pequeña de las existentes en el país y que en 1958 se encontraba inactiva.

Tras el triunfo de la Revolución de 1959 el central Portugalete de Palmira fue nacionalizado y se le renombró como central Elpidio Gómez.

El central sobrevivió a la desactivación durante la reestructuración de la industria azucarera cubana llevada a cabo en la década del 2000. Sin embargo, debido a la insuficiente caña existente en sus campos y el bajo rendimiento de la misma estuvo paralizado entre 2008 y 2016.

Bibliografía consultada:

- Jiménez Soler, Guillermo. Los propietarios de Cuba. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.
- Portafolio Azucarero. Industria Azucarera de Cuba 1912 - 1914. Secretaría de Agricultura, Comercio y Trabajo. La Moderna Poesía. La Habana. 1914.

El central Elpidio Gómez durante su reactivación en 2016

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