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lunes, 3 de abril de 2017

Central Vitoria - Centrales de Cuba

El central Vitoria en 1913
El central Vitoria, ubicado en Yaguajay, Las Villas, era el número 96 del país por su capacidad de molienda ascendente a 220 000 @ diarias. Tenía un rendimiento mediano, una considerable extensión de tierras (766 caballerías) y empleaba 2 100 trabajadores en zafra.

Se fundó en el año 1863 por José Noriega y en 1864 pertenecía a "Olmo y Compañía", pasando en 1875 a "Noriega, Olmo y Compañía. Aunque otras fuentes plantean que su fundación ocurrió antes de la década de 1860 y que perteneció a "Noriega, Olmo y Compañía" hasta 1878.

A partir de 1899 pasó a ser propiedad de la familia Ruiz de Gámiz hasta 1910 en que pasó a sus herederos. 

En 1913, bajo la propiedad de la familia de Gámiz, de origen español, controlaba 842 caballerías: dentro de las cuales se incluían 419 repartidas entre colonos, 130 de montes y 80 de potreros. Sembraba la variedad de caña cristalina y, como era usual en la época no empleaba para su cultivo ni fertilizantes ni regadío.

Contaba entonces el ingenio con 72 km. de líneas de ferrocarril de vía estrecha, que también brindaban servicio público; 300 jaulas para el transporte de la caña y nueve locomotoras.

Su maquinaria se componía de una descargadora, una desmenuzadora y un juego de cuatro trapiches; ocho defecadoras con 6 500 galones de cabida cada; un evaporador de cuádruple efecto con 17 000 pies de superficie calórica; dos tachos de punto; diez cristalizadores abiertos y cuatro al vacío; ocho centrífugas de 32" y ocho de 40", sistema Hepworth y Weston y una batería de calderas con 4 000 caballos, compuesta de 10 multitubulares en cinco hornos.

En la zafra de 1913 fabricó 133 070 sacos de azúcar de 325 libras. Al año siguiente su producción ascendió a 177 644 sacos del mismo peso.

Con posterioridad pasa en 1928 a la "Compañía Azucarera Central Vitoria", de 1930 a 1940 a "Compañía Productora de Azúcar Yaguajay" y en 1945 a "New Vitoria Sugar Company". Pedro Gómez Mena sería su propietario a partir de los años 30 y desde 1948 se arrendó a "Compañía Operadora Central Vitoria", presidida por Enrique Gante y Jesús Ortúzar Unzueta como vicepresidente.

En 1958 pertenecía a Caribbean Sugar Producing Company, empresa propiedad de Manuel Gómez - Mena Waddington. Enrique de Ganté y Jesús Ortúzar Unzueta eran sus apoderados y a la par presidente y vicepresidente respectivamente de la "Compañía Operadora Central Vitoria SA", la arrendataria que lo operaba.

Según la Comisión Técnica Azucarera en 1951 sus costos eran de $16.40 por cada saco de 325 libras, por debajo de la media nacional de $17.87, y sus activos totales se valoraban en $3 037 083.

Tras el triunfo de la Revolución Cubana de 1959 el central fue nacionalizado por el nuevo Gobierno de Cuba que lo renombró como central Simón Bolívar.

Durante la reestructuración de la industria azucarera cubana llevada a cabo en la primera década del siglo XXI se decidió paralizar el central que dejó de moler en el año 2002. Poco después fue demolido.

Bibliografía consultada:
  • Jiménez Soler, Guillermo. Las empresas de Cuba 1958. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.
  • Portafolio Azucarero. Industria Azucarera de Cuba 1912 - 1914. Secretaría de Agricultura, Comercio y Trabajo. La Moderna Poesía. La Habana. 1914.



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